En Perspectiva

El futuro de los drones

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El futuro (y los retos) de los drones: todo lo que está por volar

 

Los drones no son dispositivos del futuro, sino del presente. Desde hace unos años están en las manos de los más techies, aquellos que aman la tecnología y prueban cualquier novedad que cae en sus manos. Pero los drones son más que un juguete con el que recordar los tiempos de los coches teledirigidos: son objetos con mucho potencial que pueden cambiar el transporte de mercancías, la sanidad y hasta el turismo.

Suena futurista, pero no hace falta teletransportarse a un planeta al estilo Blade Runner para imaginar un mundo repleto de drones. En nuestra sociedad ya se están dando los primeros pasos para integrarlos en el día a día. Por un lado, las empresas de ecommerce y de transporte ven en ellos el vehículo perfecto para evitar los atascos y entregar sus paquetes en el menor tiempo posible. Por ejemplo, Amazon, UPS o Seur ya se han interesado por ellos.

Los drones también pueden salvar vidas, y en distintos países se han puesto en marcha varios proyectos para demostrarlo. Por ejemplo, en Estados Unidos, en la Universidad de Delft, un ingeniero ha creado una ambulancia-dron (llamada Ambulance Drone) capaz de cargar con hasta dos kilos de mercancía para asistir a pacientes con una parada cardiorrespiratoria u otras emergencias de salud.

También en Estados Unidos nació la empresa Zipline, que, como cuenta este artículo, está especializada en entregar medicinas en terrenos complicados empleando drones ultrarrápidos. En Ruanda, a través de una flota de 15 drones, lleva sangre, plasma y claquetas a poblaciones alejadas de la capital.

Los drones también pueden servir para vigilar el tráfico en las carreteras (algo que la DGT ya anunció que iba a desarrollar), para llevar las maletas de los viajeros, para hacer fotos a turistas y hasta para grabar la escena de un crimen unos minutos después de que se haya dado aviso a las autoridades, un proyecto piloto que se está probando en Kentucky, Estados Unidos.

Los retos de los drones

Pero, por supuesto, junto a las posibilidades de estos aparatos caminan los retos que deberán afrontar en los próximos años. Uno de los más acuciantes (para su correcta inserción en la sociedad y el día a día) es su integración en el espacio aéreo.

Actualmente, los drones solo pueden volar en espacios aéreos segregados y reservados específicamente para ellos. Su entrada en el espacio aéreo comercial será esencial para poder sacarles todo el partido. Pero, para que eso sea posible, se necesitará consenso internacional y una mejora de la opción de vuelo autónomo de estos dispositivos, que a día de hoy no está muy desarrollada ni permitida en muchos estados (en España, por ejemplo).

La incorporación de inteligencia artificial a estos aparatos será, quizás, la clave para lograr que los drones sepan identificar y resolver problemas mientras vuelan sin necesidad de ayuda humana. Es decir, el reto sería lograr que vuelen del mismo modo que conducen los coches autónomos, sabiendo reaccionar a los imprevistos.

Un proyecto del Grupo de Investigación Quercus de Ingeniería del Software de la Universidad de Extremadura aborda precisamente esto: la opción de incorporar una suerte de cerebro a los drones. El investigador Enrique Moguel, como cuenta en este artículo, ha trabajado en un sistema que se podría acoplar a todos los drones para dotarlos de inteligencia artificial. El aparato analizaría distintos parámetros durante el vuelo para que el vehículo aéreo no tripulado supiera qué decisiones tomar en cada situación.

Los drones, lejos de ser algo minoritario, están en pleno auge. En Europa son más de 19.400 los operadores profesionales registrados; en España, a finales del pasado verano, la cifra superaba los 3.400 dispositivos en uso.

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