En Perspectiva

bastón-robot que mide la rehabilitación de un paciente

Un bastón-robot que mide la rehabilitación de un paciente

La ingeniería es una rama que, constantemente, aporta nuevas soluciones a la sociedad para mejorar en algún aspecto. El incremento de la calidad de vida de las personas con algún tipo de lesión o movilidad reducida es uno de los campos en los que más trabaja. Y en este sentido, hoy hablamos de un nuevo invento: un bastón mecanizado que mide el grado de rehabilitación de un paciente sin que este apenas se dé cuenta.

En el grupo de Ingeniería de Sistemas Integrados fundado en 1990 en el Departamento de Tecnología Electrónica  de la Universidad de Málaga, aplican sus conocimientos al campo de la robótica, la visión artificial y la inteligencia ambiental, especializándose principalmente en el diseño de dispositivos físicos para asistir al usuario.

La robótica aplicada a la rehabilitación de las personas

Este grupo diseñó hace un tiempo una silla de ruedas inteligente, que en función de la discapacidad, deduce los intentos de movimiento, ayuda a las personas a desplazarse y las protege de situaciones peligrosas como, por ejemplo, si se acercan a una escalera. Pero esta vez, han ido más allá, desarrollando un bastón mecanizado que permite medir el proceso de rehabilitación de un paciente sin que lo note.

Como podemos comprobar, a pesar del alto coste que pueden conllevar los robots y de los problemas de adaptación y transferencia en los que se sigue trabajando para mejorarlos y solventarlos, la rehabilitación asistida a través de máquinas permite avanzar en tratamientos para pacientes con dificultades para caminar.

Las ventajas del bastón mecanizado

En este caso, el bastón mecanizado tiene dos grandes ventajas. Por un lado su bajo coste, como consecuencia de que se ha conseguido que fabricarlo no cueste más de 100 euros. Por otra parte, que es accesible para cualquier usuario. Esto último es gracias a que este dispositivo está bajo licencia abierta, ya que los investigadores han subido a Internet sus diseños, algoritmos y los esquemas electrónicos, con la finalidad de que se divulgue al mayor número de usuarios posibles. De hecho, ya han sido descargados en más de 150 ocasiones, principalmente en Estados Unidos y Francia.

¿Cómo funciona y cuáles son las aplicaciones de este bastón?

El funcionamiento de este bastón es sencillo. Mientras la persona va caminando, monitoriza el apoyo que realiza gracias a los dos sensores de presión que lleva colocados a distinta profundidad en la punta del bastón. De esta manera, el objetivo del proyecto es poder medir, durante todo el periodo de rehabilitación, la evolución que tiene el paciente.

Los usuarios de este aparato suelen ser personas mayores. Por ello, desde la UMA tuvieron en cuenta que el cargador fuera inalámbrico, los datos se extrajeran por Bluetooth, mediante cualquier móvil, y también que el diseño no afectara a la ergonomía para que sea fácil de usar. Del mismo modo, para que no suponga carga cognitiva ni afecte a su rutina diaria, busca la interacción mínima con el paciente.

Este dispositivo, desarrollado en la UMA, en colaboración con ESS-H profile en Mälardalens University (Suecia), no se basa solo en promedios de estadísticas para usuarios sanos como lo hacen las pulseras o relojes inteligentes, sino que además suma la estimación real de los parámetros del paso.

Por otro lado, además de sus aplicaciones en medicina, puede tener un gran impacto en lo que se refiere a la promoción de un envejecimiento activo, ya que permite obtener información sobre la progresión. Y, efectivamente, ya se están realizando pruebas en Centros de Participación Activa.

Más adelante, en la siguiente fase del proyecto, se pretende sumar inteligencia a través del desarrollo de una red neuronal para que sea capaz de procesar e interpretar los datos recibidos desde el bastón. De esta manera, se conseguirá predecir indicadores más complejos. Todo esto supone un paso hacia adelante en la funcionalidad los dispositivos físicos para andar.

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