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Así puede ayudar al bienestar de los ríos la retirada de embalses en desuso

Así puede ayudar al bienestar de los ríos la retirada de embalses en desuso

Los embalses y las presas son infraestructuras esenciales para un país como España, caracterizado por la irregularidad de su régimen hídrico. Los embalses abastecen de agua potable, ayudan al regadío y palian las sequías; por eso, no es de extrañar que España cuente con nada menos que 1200 grandes presas, con 56.000 hm3 de agua embalsada en total.

Pero los embalses también tienen una cara B: anegan tierras fértiles (a veces, incluso, desplazando a la población) y generan ecosistemas artificiales que acaban con la biodiversidad propia de la zona. Por eso, desde la comunidad científica y ecológica, se plantea eliminar aquellos embalses y presas en desuso para devolver el entorno natural a su estado natural, valga la redundancia.

Porque no son pocas las infraestructuras de este tipo cuya vida útil ha acabado: se calcula que entre Francia, Polonia, Reino Unido y España se pueden sumar unas 30.000 presas en desuso; y solo en la provincia de Guipúzcoa, casi un millar están obsoletas.

¿Qué aporta la retirada de las presas?

Básicamente, la eliminación de esos embalses en desuso hace que todo vuelva a su cauce. Estas infraestructuras modifican los periodos de alto y bajo caudal, algo que afecta directamente a las especies marinas, muy sensibles a cualquier cambio en el agua; también rompen la continuidad del río, pues con sus azudes y demás elementos impiden el paso de peces como los salmones o las truchas.

La retirada de esos elementos retorna al río a su estado natural, dejando que los sedimentos recorran todo su cauce e impidiendo que proliferen las especies invasoras como el siluro.

Eliminar estas infraestructuras fluviales en desuso es algo que ya se está haciendo en el conjunto de Europa en general y en España en particular. El interesante proyecto European Dam Removal aglutina buena parte de las acciones para desinstalar las presas y embalses. Especialmente revelador es su mapa, que muestra los embalses que han sido desmantelados en España, Reino Unido, Suecia, Finlandia y Escocia.

Con los datos facilitados por el Ministerio de Transición Ecológica y otros organismos similares, European Dam Removal visibiliza las acciones en pro de la eliminación de estas infraestructuras… y su efecto positivo sobre la naturaleza. Pinchando sobre el citado mapa se pueden conocer casos de estudio de presas y embalses desinstalados en España, como La Gotera, en León, Retuerta, en Ávila o Inturia, en Guipúzcoa.

El papel de los ingenieros

Si la especialidad de ingenieros de caminos, canales y puertos es fundamental para la construcción de infraestructuras así, también lo será para su eliminación. Del mismo modo, también será capital el conocimiento de los ingenieros fluviales y civiles, pues en la construcción (y deconstrucción) de obras de este tamaño, varias ramas de la ingeniería se entrelazan y trabajan juntas para poner en práctica la Ingeniería -con mayúsculas-.

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