Sabías qué...

Sacar la basura también en el espacio: la ESA lanzará un satélite con este objetivo en 2025

Sacar la basura también en el espacio: la ESA lanzará un satélite con este objetivo en 2025

La basura espacial parecía un problema del futuro, pero según la ESA y la NASA, es una cuestión del presente. Sacar la basura espacial se ha convertido en una necesidad, y la Agencia Espacial Europea ya tiene sobre la mesa distintos planes y proyectos; entre ellos, el lanzamiento, en 2025, de un satélite que tendrá por objetivo eliminarla.

Esta primera misión, que llevará por nombre ClearSpace-1, estará controlada por la empresa suiza ClearSpace y será una misión para comprobar la viabilidad del método diseñado por la ESA para eliminar esos objetos espaciales sin uso. ClearSpace-1 capturará Vespa -un fragmento del cohete Vega de la Agencia Espacial Europea- con sus brazos robóticos y se lanzará contra la atmósfera para desintegrarse por rozamiento junto a su presa.

En este caso, se tratará de algo así como una misión suicida, pues el robot lanzado para retirar esta primera pieza de basura espacial se eliminará a sí mismo (y a su captura). El objetivo de la ESA, inmersos como estamos en la era de la sostenibilidad, será que estos objetos, en un futuro, sean reutilizables.
¿Por qué Vespa se ha elegido como el primer objetivo? Porque se trata de una pieza lanzada en 2013 que quedó abandonada a una altitud de entre 660 y 800 kilómetros, pesa 100 kilos y es de masa compacta y pequeña. Esas características la convierten en la pieza idónea para realizar pruebas: más adelante, la ESA tratará de eliminar objetos de mayor tamaño y, también, varios dispositivos en una única operación.

Un telescopio láser en el Teide

Además del lanzamiento, en 2025, de este satélite, la ESA planea otras acciones. Como la instalación, en el Teide, de un telescopio láser que podría funcionar como un “cañón” para eliminar objetos empujándolos hacia la atmósfera y provocando, así, su desintegración.

Llegados a este punto, surge la duda de por qué es tan importante sacar (de órbita) la basura espacial. Tras medio siglo de proyectos y misiones en el espacio, en la órbita terrestre se acumulan cerca de 20.000 objetos de basura espacial, 2.000 satélites operativos y 3.000 que ya no están en funcionamiento, y empresas como Space X planean lanzar hasta 12.000 más. Para evitar choques entre estos cuerpos, cada año se invierten unos 14 millones de euros, y el peligro de colisión entre las piezas es cada vez más real.

¿Qué pasaría si esos objetos perdidos por la órbita terrestre chocasen? Teniendo en cuenta que viajan a una velocidad de 56.000 kilómetros por hora, podrían destrozar dispositivos esenciales para la vida diaria, como satélites de telecomunicaciones. Además, podría llegar a producirse el llamado ‘síndrome de Kessler’, una serie de colisiones en cascada o de efecto dominó que podrían provocar un aumento exponencial de la basura espacial. Con el objetivo de combatir este escenario, la ESA, en cinco años, comenzará su misión de sacar la basura.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Para continuar navegando debe dar su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y de nuestra política de cookies. Pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies