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Avispas asesinas que han llegado a Estados Unidos: otro giro inesperado de 2020

Avispas asesinas que han llegado a Estados Unidos: otro giro inesperado de 2020

El año 2020 está siendo, cuanto menos, sorprendente. Además del coronavirus, que ha llevado a buena parte de la humanidad al confinamiento y a un aislamiento social que no se veía desde hace más de un siglo, el Pentágono publicó grabaciones de avistamientos de tres objetos voladores no identificados (ovnis) y, esta primavera, las ‘avispas asesinas’ han hecho acto de presencia en Estados Unidos.

Esta especie, cuyo nombre científico es Vespa mandarinia, es de origen asiático y está considera una especie invasora, ya que supone un fuerte peligro para las especies autóctonas. ¿Por qué? Con cinco centímetros de longitud y una envergadura de alas de hasta siete centímetros y medio, es decir, un tamaño muy superior al de una avispa o abeja común, ataca mortalmente a las especies locales, especialmente a las abejas melíferas. Según las estimaciones de los expertos, estas avispas pueden acabar con una colmena entera en cuestión de horas.

El estado de Washington, en el noroeste de Estados Unidos, ya ha mostrado su preocupación por la llegada al país de estos insectos, un hecho que no hacen más que agravar la situación actual de las abejas, muy complicada en el país norteamericano a causa de la contaminación y el uso de insecticidas. La labor de polinización de las abejas, por su parte, es esencial para el funcionamiento del ecosistema.

Impacto en el ser humano

Si las llamadas ‘avispas asesinas’ suponen tal peligro para las abejas y avispas comunes, ¿cuál es el riesgo para el ser humano? En Japón, sus venenosas picaduras matan a unas 50 personas cada año, si bien varios entomólogos explicaron a la agencia AssociatedPress que se trata de casos aislados.

¿Qué está haciendo Estados Unidos para acabar con esa feroz especie y evitar que se instale en el país? Varios científicos han iniciado una investigación para analizar cómo erradicarla, y han instalado trampas en los árboles de las zonas en las que han sido avistadas.

Según el departamento de Agricultura del estado de Washington, la presencia de este insecto se detectó por primera vez en Estados Unidos en diciembre de 2019, pero su llegada al país se ha hecho notar con la primavera. En Canadá, en la provincia de Columbia Británica, también se han avistado algunos ejemplares; en Europa, al menos de momento, no hay rastro de las ‘avispas asesinas’.

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