En Perspectiva

Llegan los delfines robot: ¿hacia unos acuarios y zoos sin animales reales?

Llegan los delfines robot: ¿hacia unos acuarios y zoos sin animales reales?

En la era del movimiento “cruelty free” y del auge del veganismo y vegetarianismo, los parques acuáticos y zoos ven mermada, paulatinamente, su popularidad. La ciudadanía, cada vez más consciente de las condiciones en las que viven los animales en estos recintos, no quiere ser partícipe de ellas. Y estos espacios buscan la manera de colgar en su entrada el cartel de “ningún animal ha sufrido en este espectáculo”.

¿Cómo resolver la compleja ecuación? Los animales robot se posicionan como una solución al problema. Y no son solo una propuesta sobre un papel: la empresa Edge Innovations, especializada en efectos especiales y animatrónica, ha desarrollado un prototipo de delfín robot hiperrealista.

Este delfín, cuyo funcionamiento se puede ver en este vídeo difundido por la empresa estadounidense, con sede en San Francisco, pesa unos 270 kilos (a diferencia de los 100 kilos de un delfín real) y cuenta con hasta 10 horas de autonomía. ¿Cómo funciona? Un operario lo maneja con control remoto, y tiene una vida útil en agua salada de hasta 10 años (un auténtico mamífero marino vive hasta 50 años en libertad).

Este prototipo de delfín hiperrealista, que ya está siendo probado en un recinto de Disney, no se asemeja al animal real solo en sus movimientos, sino que es capaz de interactuar y nadar con humanos. Además, es increíblemente parecido a un delfín real también en su aspecto, en su piel y en su esqueleto, por eso su coste asciende a 22 millones de euros.

¿A quién puede interesar un autómata de este tipo y con ese coste? A los parques acuáticos chinos. En el país asiático, estos recintos son una industria en pleno auge. Y, si sumamos este factor al interés de la ciudadanía y las empresas china por la tecnología y sus aplicaciones, el resultado es la integración en los acuarios y zoos de estos animales robots.

“Robotiburones” y “roboballenas”

El grupo chino Red Star Macalline Group, integrado en el grupo Alibaba (propietario de plataformas como Aliexpress, y con un abanico de negocios de lo más diversificado), está especializado en entretenimiento, y posee y gestiona diversos parques acuáticos en el gigante asiático.

Además de haber mostrado interés por estos delfines hiperrealistas con sello estadounidense, la empresa ha avanzado que, si estos robots convencen al público, su intención será solicitar prototipos de reproducciones de otros animales acuáticos, como tiburones o ballenas. ¿Estamos cada día más cerca de una versión real de Parque Jurásico? El tiempo (y China) lo dirán.

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