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Las razones por las que la pandemia está afectando menos a África que a otros continentes

Las razones por las que la pandemia está afectando menos a África que a otros continentes

Cuando el foco de la pandemia pasó de Asia a Europa, muchos pusieron ‘el grito en el cielo’ pensando en cómo afectaría la enfermedad a África, un país menos medicalizado… pero más acostumbrado a las epidemias. Meses después de aquella primavera que confinó a Occidente, la incidencia (en muertes) de la Covid-19 en África es menor de lo inicialmente previsto.

Un ejemplo en cifras, recopiladas en este artículo por varios expertos: a 29 de septiembre, el mundo superó el millón de muertes por coronavirus, pero poco más de 35 000 se registraron en África.

¿A qué puede deberse? Por un lado, la razón más obvia es la edad. El coronavirus afecta en menor medida a la población más joven, y, parafraseando la película protagonizada por Javier Bardem, África no es continente para viejos (ya se sabe, África no es un país). En muchos países, como Kenia, la edad media de la población es de 20 años, y eso se traduce en un menor nivel de incidencia de la enfermedad.

Otra de las razones que apuntan los expertos es la falta de registro de las muertes. Si bien este puede ser el motivo por el que se contabilicen menos decesos, no parece la razón principal, ya que muchos países africanos, a lo largo de estos meses, han ido perfeccionando sus sistemas de conteo.

El clima se perfila también como un factor determinante, ya que diversos estudios señalan que las temperaturas altas y la humedad pueden frenar la expansión del virus o contribuir a mejorar el modo en que nuestro organismo lo combate.

Por otro lado, el sistema inmunitario de los africanos, acostumbrado a lidiar con epidemias, puede estar más preparado para defenderse del virus, tal y como apuntan ciertas investigaciones. Además, y precisamente por esa costumbre de afrontar epidemias, los expertos señalan que los sistemas de salud de algunos países africanos fueron capaces de dar respuestas más efectivas y de controlar la transmisión de la enfermedad.

¿Qué hay de la llamada inmunidad de rebaño? Parece más plausible en algunos países como Kenia que en naciones europeas. En el país africano, a mediados de julio, se alcanzó el pico de la pandemia, con un 40 % de la población de las áreas urbanas infectada.

Por último, las diferencias sociales en modos de vida, de transporte y de relaciones sociales también parecen tener mucho que ver en la incidencia del virus en África.

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