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Crew-1 hace historia: la empresa privada despega hacia el espacio exterior

Crew-1 hace historia: la empresa privada despega hacia el espacio exterior

El pasado 15 de noviembre se lanzó al espacio la misión Crew-1. ¿Qué la hace especial? Se trata de la primera misión oficial en un cohete de una empresa privada: Space X, compañía propiedad de Elon Musk, se alió con la NASA para este proyecto, que inaugura la era de los viajes privados al espacio.

A bordo de la nave espacial Crew Dragon de Space X, apodada por los propios tripulantes Resilience, viajaban cuatro astronautas, Shannon Walker, Victor Glover y Mike Hopkins, de la NASA, y Soichi Noguchi, de la JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón).

El cohete fue lanzado desde Cabo Cañaveral, la misma base desde la que despegó la misión Apolo 11 que llegó a la Luna en 1969, y tenía como destino la Estación Espacial Internacional. ¿Cuánto tardaron los tripulantes el alcanzar su destino? Unas once horas. ¿Y cuál es su misión allí, donde permanecerán seis meses? Investigar en la ciencia de microgravedad y ‘convivir’ con los miembros de la Expedición 64, la astronauta de la NASA Kate Rubins y los rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov, de Roscosmos.

Crew-1 alcanzó su destino con éxito (si bien su despegue se retrasó un día a causa de la meteorología). Pero, ¿acertó a la primera? Con el fin de asegurarse la viabilidad del lanzamiento, Space X y la NASA pusieron en marcha la misión Demo-2, por la que los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley fueron enviados a la Estación Espacial Internacional la pasada primavera para comprobar el correcto funcionamiento de la nave espacial Crew Dragon.

Un total de seis misiones

El acuerdo entre Space X y la NASA data de 2014, cuando la empresa de Elon Musk y la agencia estadounidense firmaron un contrato de 2600 millones de dólares. Según aquel acuerdo, la Crew-1 no será la única misión público-privada de esta alianza, sino que será la primera de un mínimo de seis.

Este lanzamiento, aunque haya tenido como destino la Estación Espacial Internacional (menos atractiva que la Luna o Marte) supone un hito para el universo aeroespacial: brinda a la NASA la posibilidad de organizar misiones regulares de la mano de empresas privadas, que se encargan de construir y diseñar las naves y cohetes.

Crew-1 supone, además, el regreso de Estados Unidos a los viajes fuera de la Tierra. El gigante norteamericano no enviaba tripulación fuera del planeta desde 2011, cuando se retiró del Programa de Transbordadores Espaciales.

 

 

 

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