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Wikipedia cumple 20 años: un repaso a la historia de la controvertida enciclopedia online

Wikipedia cumple 20 años: un repaso a la historia de la controvertida enciclopedia online

El pasado 15 de enero, Wikipedia cumplió 20 años de vida. La enciclopedia online más popular, que revolucionó el acceso al conocimiento, es hoy uno de los últimos reductos de aquel primitivo internet colaborativo, sin ánimo de lucro y en el que el saber por el saber es todo un fin.

Wikipedia, en la actualidad, cuenta con más de 50 millones de artículos, escritos en nada menos que 300 idiomas. Es una fuente casi inagotable de conocimiento, fruto de la participación de sus más de 300 000 usuarios activos y sus más de 80 millones de usuarios registrados.

Nacida en el año 2001, en los albores de lo que hoy conocemos como internet, tardó solo cinco años en alcanzar el millón de artículos disponibles en su edición más popular, la Wikipedia en inglés. En el caso de la Wikipedia en español, fue en el año 2013 cuando esta edición alcanzó el millón de artículos publicados.

¿Quién está detrás de Wikipedia? Por increíble que pueda parecer, en una época en la que internet es todo un negocio, Wikipedia es un proyecto sin ánimo de lucro y, tras ella, está la Fundación Wikimedia, nacida en 2003.

De denostada a fuente fiable de información

En sus años de vida, Wikipedia ha pasado por muchas fases: durante un tiempo, estuvo denostada, ya que su información se consideraba “poco fiable”. Pero los años y el trabajo colaborativo de sus editores demostraron que los datos ofrecidos en esta enciclopedia online no solo son fiables, sino que están ampliamente discutidos y contrastados.

Tanto es así que la inteligencia artificial toma a Wikipedia como fuente de información de referencia. Es decir, cuando se realiza una consulta en Google o en buscadores de voz como Alexa, la respuesta que estos ofrecen (especialmente, cuando se trata de temas generales) suele proceder de la gran enciclopedia online.

Paradójicamente, esto tiene un efecto negativo para Wikipedia, pues el hecho de que los buscadores ofrezcan su información a los usuarios de esta manera (sin necesidad de entrar a los artículos de la plataforma) le resta visitas y audiencia.

Cumplidas dos décadas de vida, ¿qué retos tiene por delante esta singular enciclopedia? El descenso del número de editores es uno de sus principales problemas en la actualidad: con un ingente volumen de artículos y unas normas más estrictas para modificar sus artículos, el número de personas que contribuyen en Wikipedia va a la baja. Y, si pierde a sus editores, el proyecto pierde su esencia.

Además, Wikipedia tiene pendiente actualizar su versión para móvil (la manera en la que, paulatinamente, más se consume internet), algo que pondrá en marcha este 2021.

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